الكيمياء

يثير اكتشاف الجسيمات البلاستيكية الدقيقة لدى الناس مخاوفاً بشأن الآثار الصحية

تم اكتشاف جزيئات بلاستيكية دقيقة في رئات الأشخاص الأحياء للمرة الأولى . تم أخذ عينات أنسجة الرئة من 11 شخصًا خضعوا لعملية جراحية في مستشفى في هال بالمملكة المتحدة .

يضيف هذا الاكتشاف إلى المخاوف بشأن ملوثات الجسيمات البلاستيكية في البيئة ، لكنه لم يكن مفاجأة للباحثين في هذا المجال  . في عام 2021 ، وجد علماء الأمراض البرازيليون جزيئات وألياف بوليمرية في أنسجة الرئة لدى 13 من 20 بالغًا يخضعون لتشريح الجثة في ساو باولو. وفي فبراير ، أبلغ باحثون في هولندا عن وجود ملوثات بلاستيكية في دماء متطوعين أصحاء.

تتكون اللدائن الدقيقة من تفتيت وتفكك البلاستيك في الأثاث والتعبئة والتغليف والملابس والأشياء التي تستخدم لمرة واحدة والإلكترونيات والمزيد . تُعرَّف عادةً على أنها جزيئات أقل من 5 مم ، ويمكن استنشاقها وقد تسبب ضررًا. أكثر البوليمرات التي تم اكتشافها في الدراسة البرازيلية هي البولي إيثيلين (PE) والبولي بروبيلين (PP).

في 11 من أصل 13 مريضًا في المملكة المتحدة ، تم اكتشاف الجسيمات الدقيقة - 39 في المجموع - باستخدام التحليل الطيفي بالأشعة تحت الحمراء. تم تسجيل اثني عشر نوعا من البوليمر ، مع PP ، بولي إيثيلين تيريفثاليت (PET) والراتنج الأكثر وفرة .

تقول لورا سادوفسكي ، عالمة الأحياء التنفسية في كلية هال يورك الطبية بجامعة هال ، التي قادت الدراسة: "لقد حددنا المواد البلاستيكية الدقيقة في جميع مناطق الرئتين". "توقعنا العثور على الجسيمات الدقيقة في أنسجة الرئة ، ولكن ليس الأحجام الأكبر الموجودة أسفل الشعب الهوائية".

البوليمرات المحمولة جوا

جاء هذا التوقع من الدراسات التي أجرتها هي وآخرون والتي أظهرت وجود الجسيمات الدقيقة في الهواء الذي نتنفسه - بكميات فاجأت سادوفسكي في البداية  . في عام 2021 ، وجد فريقها في المتوسط ​​1400 جسيم دقيق يوميًا ، معظمها PET ، في هواء 20 منزلًا. في دراسة لاحقة في الهواء الطلق ، اكتشف الباحثون في المتوسط ​​أكثر من 3000 جسيم دقيق يوميًا - خاصة البولي إيثيلين والنايلون - لكل متر مربع من الأرض أخذوا عينات منها . خلُص الفريق إلى أن الناس غالبًا ما يتعرضون لتركيزات أعلى بكثير داخل منازلهم مقارنة بالخارج .

أحد مصادر الجسيمات البلاستيكية الدقيقة المحلية هو المنسوجات . يُقدر أن كل ثوب يطلق آلاف الألياف لكل غسلة. تنتشر اللدائن الدقيقة المحمولة في الهواء في كل مكان لدرجة أنها تلوث العينات حتى في البيئات المختبرية الخاضعة للرقابة. تقول ستيفاني رايت ، باحثة البلاستيك الدقيقة في إمبريال كوليدج لندن ، المملكة المتحدة: "إننا نكافح كثيرًا في المختبر للحفاظ على الأشياء نظيفة وخالية من المواد البلاستيكية الدقيقة ، لأنها تطفو وتتساقط من الناس".

تُظهر هذه الصورة المجهرية الإلكترونية التي تعمل بالمسح الضوئي الملون ألياف البوليستر ، وهي من أكثر الألياف شيوعًا الموجودة في منازل الناس

لكن الأسئلة الحاسمة حول ما إذا كان نوع وكمية الجسيمات الموجودة في أنسجة الرئة البشرية يمكن أن تسبب الضرر ، تظل بلا إجابة . يلاحظ رايت أن عقودًا من أبحاث تلوث الهواء تشير إلى أن أجزاء معينة من الحجم تكون مهمة ، وهي PM2.5 و PM10 (تُعرّف على أنها جسيمات بأقطار 2.5 و 10 ميكرومتر ، على التوالي). يرتبط التعرض لمثل هذه الملوثات بالوفاة المبكرة .

هناك أيضًا روابط بين استنشاق الألياف الاصطناعية لدى عمال النسيج وأمراض الرئة . يقول عالم المناعة باربرو ميلجرت بجامعة جرونينجن بهولندا: "يعاني حوالي 30٪ من الأشخاص الذين يعملون في صناعة حشد النايلون من مشاكل في الجهاز التنفسي وأمراض الرئة".

في الدراسة الهولندية ، كشفت عينات الدم المأخوذة من 22 متطوعًا سليمًا أن متوسط ​​1.6 ميكروغرام من جزيئات البلاستيك لكل مليلتر من الدم. من الممكن أن الجزيئات قد انتقلت إلى مجرى الدم من القناة الهضمية. من وجهة نظر رايت ، فإن متوسط ​​التركيز مرتفع بشكل مدهش بالنظر إلى أن الدراسات التي أجريت على الحيوانات تشير إلى أن 0.4٪ فقط من الجسيمات المبتلعة يمكنها عبور حاجز الأمعاء والدم.

لكن مارجا لاموري من جامعة فريجي أمستردام في هولندا ، التي قادت الدراسة ، توصي بالحذر عند تفسير النتائج ، لأن هذه هي القياسات الأولى من عدد صغير من الأفراد . "يمكن تفسير ذلك على أنه تقدير لما يمكن توقعه في الدراسات المستقبلية ، ونقطة انطلاق مفيدة" ، كما تقول .

دراسات رائدة

في الوقت الحالي ، يمتلئ المجال بالأسئلة وليس بالإجابات . تقول ميلجرت: "لا نعرف ما إذا كانت اللدائن الدقيقة تسبب أي مشاكل في الرئتين". في التجارب الأخيرة ، التي لم تتم مراجعتها بعد ، أضافت ألياف النايلون والبوليستر إلى عضيات الرئة ورأت علامات على أنها تؤثر على نمو الخلايا الجذعية في الرئة. تقترح ميلجرت أن تطوير الرئتين أو تعافي الشعب الهوائية قد يكون أكثر تضررًا.

في أوائل العام الماضي ، اكتشفت مجموعة في إيطاليا أول دليل على وجود جزيئات بلاستيكية دقيقة في المشيمة البشرية باستخدام التحليل الطيفي لرامان . تم العثور على عشرات الشظايا البلاستيكية الدقيقة ، ثلاث منها مصطبغة PP ، في أربعة من كل ست مشيمة.

منذ ذلك الحين ، أدخلت فيبي ستابلتون وزملاؤها في جامعة روتجرز في نيوجيرسي بالولايات المتحدة جزيئات البوليسترين في رئتي الفئران الحوامل . بعد 24 ساعة ، شقت الجزيئات طريقها إلى مشيمة الحيوانات ورئتها وقلبها وطحالها ، وكذلك إلى أكبد الأجنة ورئتيها وكليتها وأدمغتها. على الرغم من أن جرعة الجسيمات المحبوسة كانت عالية ، تعتقد ستابلتون أن الناس ليسوا أقل عرضة للإصابة .

تشير الدراسات إلى أنه مع انخفاض حجم جزيئات اللدائن الدقيقة ، تزداد وفرتها النسبية في البيئة - مما يعني وجود المزيد من أصغر الجزيئات حولها. ويُنظر إلى هذه بقلق . يقول رايت: "كلما كان الجسيم أصغر ، زادت احتمالية تجاوزه للحواجز الظهارية أو التفاعل مع الخلايا". "لكن من الواضح أنه من الصعب اكتشافها أيضًا."

كان الحد الأقصى لحجم دراسة هال يبلغ 3 ميكرومتر ، وهو قريب من حد الكشف عن التحليل الطيفي بالأشعة تحت الحمراء. يقول رايت: "يزيد حجم الأرقام لمعظم الدراسات عن 10 ميكرون ، فقط لأن الطريقة التحليلية المستخدمة لم تسمح بأي شيء أصغر". لم تبحث أي دراسات في الجسيمات في نطاق النانومتر

بمجرد أن تتوغل الجسيمات في عمق الرئتين ، يصعب إزالتها. قد تبتلعها الخلايا المناعية ، لكن لا تستهلكها الميكروبات. تقول ميلجرت: "بالنسبة إلى اللدائن الدقيقة ، أعتقد أنه لن يتم هضمها أبدًا [بواسطة الخلايا] لأننا لا نملك الإنزيمات أو الآلات للتخلص منها". هذا يعني أنها قد تتراكم بمرور الوقت.

أحد المضاعفات الإضافية هو أن الجسيمات تحتوي على مواد ملدنة ومركبات أخرى ، بما في ذلك المواد المسببة لاضطرابات الغدد الصماء المعروفة. كما يمكن أن تصبح مغطاة بالبكتيريا أو الفيروسات أو المعادن أو المواد العضوية ، مما قد يزيد من السميّة. تقول ستابلتون: "كانت لهذه الجسيمات حياة قبل أن تدخل الرئتين ويمكن أن تمتص مواد كيميائية مختلفة على سطحها".

لم تتفاجأ ميلجرت بالتقارير التي تتحدث عن وجود جزيئات بلاستيكية دقيقة في الأنسجة البشرية. "في يوم مشمس ، انظر نحو النافذة وسترى كمية الغبار في الهواء. لا بدّ أن يكون هناك جزيئات بلاستيكية تدخل رئتيك" . تقترح إبقاء الغبار في أدنى حد في المنزل ، وتنظيفه بالمكنسة الكهربائية جيدًا والسماح بدخول الهواء النقي . وفي الوقت نفسه ، تتوقع المزيد من الدراسات حول البلاستيك الدقيق وتأثيره على الناس .

المصدر

النشرة البريدية

الرجاء تعبئة التفاصيل ادناه لتلقي نشرتنا البريدية