البيئة والمناخ

المناطق الميتة في المحيط

المنطقة الميتة هي اسم شائع لمنطقة انخفاض مستويات الأكسجين (نقص الأكسجة) في الماء. لأن الحيوانات والنباتات تحتاج إلى أكسجين مذاب لتعيش ، فإن دخولها إلى منطقة ميتة يتسبب في اختناقها وموتها. ومع ذلك ، فإن المناطق الميتة ليست "ميتة" حقًا ، لأن البكتيريا تزدهر على المادة المتحللة.

تم العثور على المناطق الميتة في الأنهار والبحيرات والمحيطات والبرك وحتى الأحياء المائية. يمكن أن تتشكل بشكل طبيعي ، ولكن يمكن أن تتشكل أيضًا نتيجة للنشاط البشري. تقتل المناطق الميتة الأسماك والقشريات ، مما يؤثر بشكل مباشر على صناعة صيد الأسماك. الأسماك الباقية على قيد الحياة تعاني من مشاكل في الإنجاب ، مع انخفاض عدد البيض ومعدلات التفريخ. الحيوانات والنباتات التي لا تستطيع الحركة لا مفر منها. المناطق الميتة هي قضية بيئية مهمة.

حيث تقع المناطق الميتة

أي جسم مائي لديه القدرة على أن يصبح منطقة ميتة. تحدث مناطق نقص الأكسجين في كل من المياه العذبة والمالحة في جميع أنحاء العالم. تحدث المناطق الميتة بشكل رئيسي في المناطق الساحلية بالقرب من مستجمعات المياه ، خاصة في المناطق ذات الكثافة السكانية العالية.

تقع أكبر منطقة ميتة في العالم في الجزء السفلي من البحر الأسود. هذه منطقة ميتة طبيعية تشكلت عندما تمتزج مياه البحر الأسود مع مياه البحر الأبيض المتوسط ​​المتدفقة عبر مضيق البوسفور.

يستضيف بحر البلطيق أكبر منطقة ميتة من صنع الإنسان. شمال خليج المكسيك هو ثاني أكبر خليج ، حيث يغطي أكثر من 8700 ميل مربع (حول حجم نيوجيرسي). بحيرة إيري وخليج تشيسابيك بها مناطق ميتة كبيرة. يوجد في الساحل الشرقي وساحل الخليج بأكمله تقريبًا مناطق ميتة. وجدت دراسة أجريت عام 2008 أكثر من 400 منطقة ميتة في جميع أنحاء العالم.

أنواع المناطق الميتة

يصنف العلماء المناطق الميتة وفقًا لمدة استمرار نقص الأكسجة:

• تحدث المناطق الميتة الدائمة في المياه العميقة جدا. نادرا ما تتجاوز تركيزات الأكسجين 2 ملليغرام لكل لتر.

• المناطق الميتة المؤقتة هي مناطق نقص الأكسجين تستمر لساعات أو أيام.

• المناطق الموسمية الميتة تحدث كل عام خلال الأشهر الدافئة.

• يشير نقص الأكسجة الناتج عن ركوب الدراجات الهوائية إلى المناطق الميتة التي تحدث خلال الأشهر الدافئة ، ولكن الماء لا يتأكسج إلا في الليل.

لاحظ أن نظام التصنيف لا يتناول ما إذا كانت المناطق الميتة تتكون بشكل طبيعي أو نتيجة للأنشطة البشرية. عندما تتشكل المناطق الميتة الطبيعية ، يمكن للكائنات الحية أن تتكيف للبقاء على قيد الحياة ، ولكن الأنشطة البشرية قد تشكل مناطق جديدة أو توسع المناطق الطبيعية ، مما يؤدي إلى اختلال التوازن في النظم البيئية الساحلية.

ما الذي يسبب وجود المناطق الميتة؟

السبب الأساسي لأي منطقة ميتة هو التخثث. التخثث هو إثراء المياه بالنيتروجين والفوسفور والعناصر الغذائية الأخرى ، مما يتسبب في نمو الطحالب خارج نطاق السيطرة أو "التكاثر". عادةً ما يكون الإزهار نفسه غير سام ، لكن الاستثناء هو المد الأحمر ، الذي ينتج سمومًا طبيعية يمكن أن تقتل الحياة البرية وتؤذي البشر.

في بعض الأحيان ، يحدث التخثث بشكل طبيعي. يمكن للأمطار الغزيرة أن تغسل المغذيات من التربة إلى المياه ، كما يمكن للعواصف أو الرياح العاتية أن تجرف المغذيات من القاع ، ويمكن أن تثير المياه المضطربة الرواسب ، أو يمكن أن تؤدي التغيرات الموسمية في درجات الحرارة إلى قلب طبقات المياه.

تلوث المياه هو المصدر البشري الأساسي للمغذيات التي تسبب التخثث والمناطق الميتة. الأسمدة ، والسماد ، والنفايات الصناعية ، والمياه العادمة المعالجة بشكل غير كافٍ. بالإضافة إلى ذلك ، يساهم تلوث الهواء في زيادة المغذيات. يتم إرجاع مركبات النيتروجين من السيارات والمصانع إلى المسطحات المائية من خلال هطول الأمطار.

كيف تقلل الطحالب الأكسجين

قد تتساءل عن كيفية قيام الطحالب ، وهي كائن حي ضوئي يطلق الأكسجين ، بتقليل الأكسجين بطريقة ما للتسبب في منطقة ميتة. هناك عدة طرق يحدث ذلك:

1. تنتج الطحالب والنباتات الأكسجين فقط عندما يكون هناك ضوء. يستهلكون الأكسجين عندما يحل الظلام. عندما يكون الطقس صافياً ومشمسًا ، فإن إنتاج الأكسجين يتفوق على الاستهلاك الليلي. يمكن لسلسلة من الأيام الملبدة بالغيوم أن تقلل من مستويات الأشعة فوق البنفسجية بما يكفي لتساوي النتيجة أو حتى قلب المقاييس بحيث يتم استخدام كمية أكبر من الأكسجين مما يتم إنتاجه.

2. أثناء تكاثر الطحالب ، تنمو الطحالب حتى تستهلك العناصر الغذائية المتاحة. ثم تموت مرة أخرى ، وتطلق العناصر الغذائية عندما تتحلل ، وتزهر مرة أخرى. عندما تموت الطحالب ، تتحلل الكائنات الحية الدقيقة. تستهلك البكتيريا الأكسجين ، مما يؤدي إلى نقص الأكسجين في الماء بسرعة. يحدث هذا بسرعة كبيرة في بعض الأحيان حتى الأسماك لا تستطيع السباحة خارج المنطقة بالسرعة الكافية للهروب من الموت.

3. الطحالب تسبب التقسيم الطبقي. يصل ضوء الشمس إلى طبقة الطحالب ، لكنه لا يستطيع اختراق النمو ، لذلك تموت الكائنات الحية الضوئية الموجودة أسفل الطحالب.

منع وعكس اتجاه المناطق الميتة

يمكن منع المناطق الميتة في حوض السمك أو البركة. يمكن أن يساعد تنظيم دورة الضوء / الظلام وتصفية المياه (والأهم من ذلك) عدم الإفراط في التغذية في تجنب ظروف نقص الأكسجين.

في البحيرات والمحيطات ، لا يتعلق الأمر بمنع المناطق الميتة (نظرًا لوجودها على مستوى العالم) بل يتعلق أكثر بعكس الضرر. مفتاح العلاج هو الحد من تلوث المياه والهواء. تمت معالجة بعض المناطق الميتة ، على الرغم من أنه لا يمكن استعادة الأنواع التي انقرضت.

على سبيل المثال ، اختفت منطقة ميتة كبيرة في البحر الأسود في التسعينيات عندما لم يكن المزارعون قادرين على شراء الأسمدة الكيماوية. في حين أن التأثير البيئي لم يكن مقصودًا تمامًا ، إلا أنه كان بمثابة دليل على أن العلاج ممكن. منذ ذلك الحين ، سعى صناع القرار والعلماء إلى عكس اتجاه المناطق الميتة الأخرى. أدى تقليل المخلفات الصناعية السائلة والصرف الصحي على طول نهر الراين إلى خفض مستويات النيتروجين بنسبة 35 في المائة في المنطقة الميتة في بحر الشمال. أدى التنظيف على طول خليج سان فرانسيسكو ونهر هدسون إلى تقليل المناطق الميتة في الولايات المتحدة.

ومع ذلك ، فإن التنظيف ليس بالأمر السهل. يمكن للبشرية والطبيعة أن تسبب مشاكل. لقد أدت الأعاصير ، وانسكابات النفط ، وزيادة الصناعة ، وتحميل العناصر الغذائية من زيادة إنتاج الذرة لإنتاج الإيثانول ، إلى تفاقم المنطقة الميتة في خليج المكسيك. سيتطلب إصلاح تلك المنطقة الميتة تغييرات جذرية من قبل المزارعين والصناعات والمدن على طول الساحل ونهر المسيسيبي ودلتا وروافده.

تصرف

المشاكل البيئية في الوقت الحاضر كبيرة جدًا لدرجة أنها قد تبدو ساحقة ، ولكن هناك خطوات يمكن لكل فرد اتخاذها للمساعدة في عكس اتجاه المناطق الميتة.

• التقليل من استخدام المياه. كل جزء من الماء تقوم بطرده يعود في النهاية إلى مستجمعات المياه ، حاملاً معه ملوثات من صنع الإنسان.

• تجنب استخدام الأسمدة. طورت شركات البذور سلالات من المحاصيل التي تتطلب كمية أقل من النيتروجين والفوسفور ، وإذا كنت غير مرتاح للنباتات المعدلة وراثيًا ، فيمكنك تدوير محاصيل الحدائق لتجديد التربة بشكل طبيعي.

• انتبه لتلوث الهواء. يؤدي حرق الأخشاب أو استخدام الوقود الأحفوري إلى إطلاق النيتروجين في الهواء الذي يشق طريقه إلى الماء. أكبر الخطوات التي يمكن أن يتخذها معظم الأفراد هي القيادة بشكل أقل وتقليل استهلاك الطاقة في المنزل.

• كن على دراية بالتشريعات التي يمكن أن تؤدي إلى تفاقم الوضع أو تحسينه. صوّت ، وإذا رأيت مشكلة ، ارفع صوتك وكن جزءًا من الحل.

الوجبات الجاهزة مفتاح المنطقة الميتة

• المناطق الميتة هي أماكن في المحيط أو المسطحات المائية الأخرى التي تتميز بانخفاض تركيز الأكسجين.

• تحدث المناطق الميتة بشكل طبيعي ، ولكن عدد وشدة مناطق نقص الأوكسجين مرتبطان إلى حد كبير بالأنشطة البشرية.

• التلوث بالمغذيات هو السبب الرئيسي للمناطق الميتة. تحفز المغذيات من مياه الصرف نمو الطحالب. عندما تموت الطحالب ، يؤدي التحلل إلى استنفاد الأكسجين ، مما يؤدي إلى قتل الحيوانات داخل المنطقة.

• هناك أكثر من 400 منطقة ميتة في جميع أنحاء العالم. يوجد في بحر البلطيق أكبر منطقة ميتة. شمال خليج المكسيك هو ثاني أكبر.

• المناطق الميتة تشكل تهديدا اقتصاديا كبيرا للصيادين. يمكن أن يشير التأثير البيئي إلى كارثة عالمية. إذا لم تتم معالجة المناطق الميتة ، فقد تؤدي إلى انهيار النظام البيئي للمحيطات.

• في بعض الحالات ، يمكن عكس المناطق الميتة عن طريق الحد من تلوث المياه. هذا مشروع كبير يتطلب التعاون بين المشرعين والمزارعين والصناعات والمدن.

المصدر

النشرة البريدية

الرجاء تعبئة التفاصيل ادناه لتلقي نشرتنا البريدية