الكيمياء

كيف تغيرت البيئة منذ يوم الأرض العالمي الأول منذ 50 عامًا

تم الاحتفال بيوم الأرض العالمي الأول في يونيون سكوير بارك في مدينة نيويورك في 22 أبريل 1970.

 

في 22 أبريل 1970 ، شارك الملايين من الأمريكيين في المظاهرات وعمليات التنظيف والأنشطة الأخرى للاحتفال بيوم الأرض العالمي الأول

أصبح الأمريكيون على وعي متزايد بأن نفس التصنيع الذي جعل البلاد غنية كان له تأثير على البيئة وعلى صحتهم. كما قال المذيع الشهير والتر كرونكايت في بث خاص لشبكة سي بي إس نيوز ، كان لدى المشاركين في يوم الأرض "سبب شائع لإنقاذ الأرواح من المنتجات الثانوية القاتلة: السماء الفاسدة ، والمياه القذرة ، والأرض المتناثرة".

في نفس العام سيشهد إنشاء وكالة حماية البيئة والأولى في سلسلة من القوانين البيئية الهامة. ومنذ ذلك الحين ، تراجعت وتضاءلت الجهود المبذولة لمعالجة مختلف العلل البيئية. وبينما تم تحقيق خطوات هائلة في كبح تلوث الهواء ، ظهر خطر تغير المناخ . هنا نلقي نظرة على بعض المؤشرات البيئية لمعرفة التقدم الذي تم إحرازه - أو لم يتم - منذ يوم الأرض العالمي الافتتاحي قبل 50 عامًا.

المناخ

إن الارتفاعات الواضحة للمنحنيات في الرسمين أدناه هي في صميم مشكلة الاحترار العالمي. مع تراكم المزيد من السيارات على الطرق وحرق المزيد من الفحم والغاز الطبيعي من أجل الكهرباء ، زادت كمية ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي بشكل ثابت.

يبلغ متوسط ​​تركيز ثاني أكسيد الكربون في الغلاف الجوي الآن أعلى من 410 جزءًا في المليون (جزء في المليون) ، مقارنة بنحو 325 جزء في المليون في 1970 (و 280 جزء في المليون قبل الثورة الصناعية في القرن التاسع عشر). وقد أدت الحرارة الزائدة التي حوصر بها ثاني أكسيد الكربون هذا إلى رفع درجات الحرارة العالمية بنحو 1 درجة مئوية منذ عصور ما قبل الصناعة. بموجب اتفاقية باريس للمناخ لعام 2015 ، اتفقت الدول على الحد من الاحترار الكلي بما لا يزيد عن درجتين مئويتين (3.6 درجة فهرنهايت) فوق مستويات ما قبل الصناعة - بهدف مفضل هو البقاء دون 1.5 درجة مئوية (2.7 درجة فهرنهايت). وحتى الآن ، لم تتمكن جهود كبح الانبعاثات من الضغط على المكابح بسرعة كافية لتحقيق تلك الأهداف.

 

تلوث الهواء

جاءت إحدى أسوأ كوارث تلوث الهواء في تاريخ الأمة في خريف عام 1948 ، عندما تسببت أحوال الطقس في تراكم كمية كبيرة من الضباب الدخاني في المدينة الصناعية دونورا ، بنسلفانيا ، مما أدى إلى إصابة الآلاف وقتل 20 شخصًا. أصدر الكونغرس قوانين مختلفة للحد من تلوث الهواء في السنوات التي تلت ذلك ، ولكن قانون الهواء النظيف لعام 1970 كان التشريع التاريخي الذي بشر حقًا في التنظيم الصارم والشامل للانبعاثات من محطات الطاقة والمصانع والسيارات.

توضح الرسوم البيانية أدناه كيف أدى القانون ومراجعاته اللاحقة إلى انخفاض ملحوظ في جميع أنحاء البلاد في ثلاثة ملوثات رئيسية: ثاني أكسيد النيتروجين وثاني أكسيد الكبريت والرصاص. يمكن أن يكون ثاني أكسيد النيتروجين وثاني أكسيد الكبريت ضارًا بصحة الإنسان عند استنشاقهما ، ويتفاعل كلاهما مع مواد كيميائية أخرى في الغلاف الجوي لخلق الجسيمات التي تساهم في الضباب الدخاني.

الرصاص شديد السمية ويمكن أن يسبب مشاكل عصبية وأمراض القلب والأوعية الدموية. كان أحد المصادر الرئيسية للتلوث بالرصاص المحمول جواً في منتصف القرن العشرين هو البنزين المحتوي على الرصاص ؛ منذ التخلص التدريجي منه ، بدءًا من منتصف السبعينيات ، انخفضت مستويات الرصاص. يشعر العديد من علماء البيئة والعلماء الذين يدرسون تلوث الهواء بالقلق من أن التقدم الكبير على مدى الخمسين عامًا الماضية قد يكون معطلاً - أو حتى عكسه - من خلال الإجراءات التي اتخذتها وكالة حماية البيئة خلال إدارة ترامب لإضعاف قواعد تلوث الهواء وتطبيقها.

 

ماء

ربما كانت اللحظة الأكثر رمزية للأزمة التي أصابت الممرات المائية الأمريكية هي الحريق الذي اندلع على نهر كوياهوغا في 22 يونيو 1969. تدفق المياه من النشاط الصناعي على طول النهر ، الممتد من أكرون ، أوهايو ، إلى كليفلاند ، قدم الوقود لأكثر من عشرات الحرائق منذ منتصف القرن التاسع عشر وقتلت أسماك الممر المائي. ساعد حدث عام 1969 على تمرير قانون المياه النظيفة في عام 1972. قانون تاريخي آخر ، تناول هذا القانون التلوث الذي يدخل المجاري المائية من الصناعة ومرافق الصرف الصحي والزراعة.

توضح الرسوم البيانية أدناه قياسات من اثنين من المسطحات المائية الرئيسية في الولايات المتحدة: بحيرة ميشيغان وبحيرة إيري. أولها يظهر التغير في مستويات الفوسفور - أحد العناصر الغذائية الرئيسية التي تغذي الطحالب السامة - التي يتم نقلها إلى بحيرة إيري بجوار نهر مومي ، والتي تتدفق إلى البحيرة في طوليدو. يعد الجريان السطحي من الحقول الزراعية المساهم الرئيسي في حمولة الفوسفور في البحيرة ، التي تزود 11 مليون شخص بمياه الشرب. يعمل الباحثون بنشاط لمعرفة كيف يمكن تغيير الممارسات الزراعية لتقليل كمية الفوسفور المتدفق.

يظهر الرسم البياني لبحيرة ميشيغان نوعًا مختلفًا من الملوثات: ثنائي الفينيل متعدد الكلور (PCBs) ، والذي يمكن أن يسبب السرطان بالإضافة إلى تأثيرات صحية أخرى. تم حظر إنتاج ثنائي الفينيل متعدد الكلور في عام 1979. وعلى الرغم من انخفاض مستويات المركبات في الهواء (التي تسقط منها هذه المواد الكيميائية في الماء) وفي الأسماك ، فإن وجودها لا يزال مرتفعًا بما يكفي لتحذر بعض الدول الناس من الحد من استهلاك الأسماك من بحيرات.

 

المخلفات

ينتج الأمريكيون الكثير من النفايات أكثر مما فعلوا قبل 50 عامًا - وليس فقط لأن عدد سكان البلاد قد ارتفع: كل شخص في الولايات المتحدة يولد في المتوسط ​​4.5 رطل (2 كيلوجرام) من النفايات يوميًا ، مقارنة بـ 3.25 رطل فقط ( 1.4 كيلوغرام) في عام 1970. لقد تغير ما يرمونه أيضًا ، حيث شكلت النفايات البلاستيكية نسبة أكبر مما كانت عليه في الماضي.

يعكس هذا التغيير انفجار المنتجات البلاستيكية على مدى العقود القليلة الماضية ، من أقل من 50 مليون طن (45 مليون طن متري) من المواد المنتجة في عام 1970 إلى أكثر من 320 مليون طن (290 مليون طن متري) اليوم. وعلى الرغم من نمو إعادة تدوير وسماد بعض المواد ، إلا أن جزءًا كبيرًا من القمامة لا يزال ينتهي في مدافن النفايات: 139.6 مليون طن (129.6 مليون طن متري) من 267.8 مليون طن (243.7 مليون طن متري) تم إنتاجها في عام 2017 (العام الماضي التي تتوافر عنها البيانات). هذه الكمية ، تدل على انخفاض طفيف من 145.3 مليون طن (131.8 مليون طن متري) تم تفريغها في مدافن النفايات في عام 1990.

من الواضح أن الولايات المتحدة والعالم قد خطوا خطوات كبيرة في تحقيق تأثير البشرية وضرورة حماية البيئة. لكن هناك طريق طويل يجب عبوره.

المصدر

النشرة البريدية

الرجاء تعبئة التفاصيل ادناه لتلقي نشرتنا البريدية